Un asteroide di 30 metri saluta la Terra

Oggi, primo settembre, l’asteroide di 30 metri 2011 ES4 saluta la Terra da una distanza di sicurezza.

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L’asteroide di 30 metri non è pericoloso per la Terra

Ha un diametro simile a quello del meteorite esploso nel 2013 su Chelyabinsk, e volerà attraverso il sistema Terra-Luna a circa 120.000 chilometri di distanza, ma non c’è pericolo di collisione. “Non è un asteroide potenzialmente pericoloso perché è troppo piccolo per esserlo”, rileva l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.

“L’asteroide 2011 ES4 – spiega l’astrofisico – è in grado di arrivare vicino quanto basterebbe per meritarsi quel titolo, ma la dimensione stimata per lui è compresa tra i 22 e 49 metri ed occorre avere la dimensione di almeno 140 metri per appartenere alla categoria degli asteroidi potenzialmente pericolosi”.

Un lungo viaggio

L’asteroide è stato scoperto il 2 marzo 2011 grazie al progetto Mount Lemmon Survey dell’università dell’Arizona, ed era stato osservato per quattro giorni. Da allora non è stato più visto perchè “la sua orbita – rileva Masi – non lo ha più riproposto in condizioni favorevoli. Quindi le nostre previsioni circa il prossimo passaggio si basano su un’orbita che conosciamo con una sensibile incertezza, stante il breve periodo in cui lo abbiamo seguito all’epoca e stante la grande distanza temporale da allora”. Questa incertezza si riflette anche sulla previsione del passaggio ravvicinato “con il Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa che lo prevede per oggi con un errore di più o meno 8 giorni”. 

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Pillole di curiosità – Io non lo sapevo. E tu?

  • La categoria degli asteroidi potenzialmente pericolosi comprende quelli dal diametro superiore a 140 metri che sfrecciano entro la distanza di 7,5 milioni di chilometri dalla Terra.

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